Presto potrete trarre profitto dall'unica risorse di cui non potete fare a meno

di James Rickards rischiuocalcolato.it 23/4/2015


Quanto mi paghereste per un bicchiere d’acqua?


La risposta è: “Dipende.” Se siete a casa vostra e avete acqua corrente in abbondanza, non mi paghereste nulla perché vi basterebbe andare al rubinetto della cucina.


Se siete a Pechino dove l’aria è così sporca che il giorno assomiglia alla notte, dove i residenti indossano maschere per respirare e dove il governo scarica cianuro nei fiumi, mi paghereste volentieri $5.00 per litro perché non osereste bere dal rubinetto.


Ci sono anche casi più estremi. Immaginate di aver trascorso tre giorni nel deserto, esposti alle intemperie senza cibo né acqua e io sto di fronte a voi con un sacchetto di monete d’oro e un litro d’acqua.


Vi offro le monete o l’acqua, ma non entrambi, e non c’è altra acqua vicino. Voi state morendo di sete e la scelta è vostra. La maggior parte delle persone sceglierebbe l’acqua. Il prezzo implicito dell’acqua, sulla base del costo d’opportunità di non accettare l’oro, è di $12,000 per litro – ma almeno sopravvivereste.


Il punto è che sebbene il prezzo possa oscillare, $5.00 per litro o $12,000 per litro, le persone hanno bisogno dell’acqua. Questo è un esempio di quello che gli economisti chiamano estrema anelasticità della domanda. La variazione di prezzo ha poco o nessun impatto sulla vostra domanda d’acqua, quindi la vostra domanda si definirebbe anelastica. Ma questa situazione solleva un altro punto interrogativo.


Se la domanda d’acqua è relativamente anelastica ad una variazione del prezzo dell’acqua, qual è il prezzo?


Quando pensiamo al prezzo dell’oro, del petrolio, del rame o di altri beni, abbiamo un’idea chiara di quale sia o lo possiamo facilmente trovare facendo una ricerca. Ci possono essere variazioni e differenze locali sulla base di particolari qualità, ma in generale questi prodotti vengono commerciati sui mercati mondiali a prezzi globali.


Ma qual è il prezzo mondiale dell’acqua?


L’acqua è uno dei prodotti più semplici e omogenei. L’acqua è solo H2O, una molecola semplice, molto più semplice di alcuni minerali.

Tuttavia, non esiste un prezzo globale per l’acqua. L’acqua non viene commerciata come una merce globale. La tariffazione dell’acqua è locale, politica, regolamentata, opaca e inefficiente. La merce più semplice del mondo ha i prezzi più bizantini.


L’acqua può essere quasi gratis se la vostra azienda dispone di diritti di proprietà del XIX secolo su un piccolo fiume in Colorado. Può essere estremamente costosa se desiderate costruire campi da golf nel deserto, come fanno a Dubai, e producete l’acqua necessaria con impianti di desalinizzazione che funzionano con petrolio greggio costoso.


Uno dei motivi per cui l’acqua ha un prezzo a livello locale, e non a livello globale, è che non è disponibile da una fonte remota (tranne l’acqua in bottiglia). L’acqua è disponibile solo vicino alla sua fonte, che può essere un fiume, un lago, una falda acquifera, o un impianto di desalinizzazione. Generalmente non viene trasportata per lunghe distanze, a meno che non ci sia un flusso naturale tracciato da un fiume o da un acquedotto.


È estremamente costoso spostare l’acqua via camion, aereo o nave a causa della quantità di carburante necessaria per trasportarla. L’acqua è abbastanza pesante; più pesante del petrolio o della benzina, il che è uno dei motivi per cui ci vuole molto carburante per spostarla.


Questo ci porta al più grande enigma di tutti. L’acqua non è scarsa, si trova semplicemente nei posti sbagliati.


C’è acqua fresca a sufficienza nei Grandi Laghi per inondare l’intero Stato della California. Eppure la California sta soffrendo una delle peggiori siccità della storia. Questo perché non c’è modo di portare l’acqua dal Michigan alla California.


Confrontate questa situazione con quella del petrolio e della benzina. Quando vogliamo rifornire le nostre vetture con carburante, per caso facciamo un buco per terra ed estraiamo petrolio?


No, andiamo alla stazione di servizio locale e facciamo il pieno. Tale benzina è arrivata su un camion partito da una raffineria che potrebbe trovarsi ad una distanza considerevole dalla nostra stazione di servizio. La raffineria ha preso il petrolio greggio per produrre la benzina da una tubazione o da una petroliera. Il petrolio poteva provenire dalla Nigeria o dall’Alaska.


Il punto è che l’industria del petrolio ha avuto oltre 155 anni (da quando è stato perforato con successo il primo pozzo di petrolio a Titusville, in Pennsylvania) per creare e sviluppare le sue infrastrutture: pozzi, oleodotti, raffinerie, navi e camion che prendono il petrolio da giungle lontane e lo portano presso la vostra stazione di servizio.


Non esiste niente di paragonabile nel mondo dell’acqua, anche se molte delle sfide logistiche sono simili.


Dal lato dell’offerta, l’acqua è abbondante. Dal lato della domanda, il prezzo è anelastico. Questi due fatti hanno la stoffa per far crescere rapidamente questo mercato. Le uniche cose che ostacolano la crescita esponenziale dei mercati dell’acqua sono la politica e la mancanza di infrastrutture. Ciò sta per cambiare.


Le condizioni estreme di siccità in tutto il mondo, da Pechino a Bakersfield, e la conseguente perdita dei raccolti e della crescita economica, sta costringendo i politici a trovare soluzioni migliori. Stanno emergendo nuovi strumenti di gestione del rischio per finanziare progetti multi-miliardari.


Vi auguro il meglio,


Jim Rickards


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